Mengapa Korea Utara Berjuang untuk Menormalkan Perdagangan Dengan China?  – Sang Diplomat
East Asia

Mengapa Korea Utara Berjuang untuk Menormalkan Perdagangan Dengan China? – Sang Diplomat

Menurut laporan baru-baru ini, Korea Utara dan China hampir memulai kembali perdagangan. Namun, ini bukan pertama kalinya sejak pandemi dimulai bahwa laporan menunjukkan kedua belah pihak hampir memulai kembali perdagangan melalui jalur darat. Masing-masing akhirnya membuktikan awal yang salah.

Dengan sebagian besar dunia telah memulai kembali perdagangan lebih dari setahun yang lalu, mengapa Korea Utara berjuang untuk menormalkan perdagangan?

Prospek terlihat naik awal tahun ini. Ada beberapa indikasi bahwa Korea Utara mungkin melonggarkan pembatasan perbatasannya untuk memungkinkan lebih banyak perdagangan. Setelah mencapai titik terendah di bulan Mei, perdagangan juga tampak meningkat. Selama empat bulan berturut-turut perdagangan meningkat dan mencapai titik tertinggi pandemi baru pada bulan September. Namun, perdagangan antara Korea Utara dan China menurun 40 persen pada Oktober.

Penurunan Oktober kemungkinan sebagian karena kekurangan batu bara yang ditimbulkan sendiri oleh China, yang mengikuti larangan impor batu bara Australia untuk menghukum Canberra karena meminta penyelidikan tentang asal-usul COVID-19. Kekurangan listrik yang dihasilkan telah berdampak pada wilayah perbatasan.

Selain itu, penyebaran varian Delta di China tetap menjadi hambatan perdagangan yang signifikan. Sementara Korea Utara dan China melanjutkan layanan kereta api reguler pada 1 November, layanan kereta api harus dihentikan sekitar seminggu kemudian karena wabah COVID-19 di Dandong. Lockdown di Dandong bisa berlangsung selama sebulan.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Selain wabah di Dandong, China sekarang menghadapi wabah varian Delta yang paling signifikan di Dalian, kota besar lain di dekat perbatasan Korea Utara.

Kenyataan pahitnya adalah bahwa empat bulan pertumbuhan perdagangan China-Korea Utara menutupi tahun yang lebih sulit. Sejak pandemi dimulai, perdagangan antara Korea Utara dan China telah menurun, dan itu terus berlanjut hingga tahun 2021.

Pada 2020, ekspor China ke Korea Utara turun 81 persen dari 2019, sementara ekspor Korea Utara ke China turun 78 persen. 2021 belum terlihat pemulihan. Hingga Oktober, impor dari China telah turun dari $487,5 juta pada 2020 menjadi hanya $191,5 juta tahun ini, turun 61 persen. Ekspor Korea Utara ke China tidak turun drastis, tetapi masih turun 21 persen hingga Oktober tahun lalu dan hanya sebesar $35,6 juta.

Kami seharusnya tidak mengharapkan angka perdagangan November menjadi lebih baik.

Sementara pandemi terus berdampak pada perdagangan, alasan utama Korea Utara dan China tidak dapat menormalkan perdagangan adalah karena keduanya terus mengikuti kebijakan nol COVID-19. Ini termasuk penggunaan penguncian yang ketat dan kontrol perbatasan yang ketat untuk mencegah penyebaran COVID-19.

Di China, kota-kota dapat dikunci selama berminggu-minggu dan menjalani pengujian massal untuk COVID-19. Penguncian lokal ini telah mengakibatkan pabrik-pabrik menganggur dan jaringan transportasi tertutup yang semakin menambah gangguan rantai pasokan global.

Korea Utara telah mengambil pendekatan yang sama ketatnya, tetapi lebih karena kebutuhan daripada pilihan. Korea Utara adalah salah satu negara pertama yang memperketat perbatasannya ketika pandemi dimulai. Pada 22 Januari, Pyongyang menghentikan pariwisata. Hanya beberapa hari kemudian memberlakukan tindakan kontrol perbatasan. Sementara dalam proses menutup perbatasannya, ia menerapkan sistem karantina daruratnya sendiri pada 24 Januari.

Karena Korea Utara tidak memiliki akses ke alat tes COVID-19, itu memperpanjang waktu karantina untuk dugaan penyakit menular dari 14 menjadi 30 hari. Korea Utara awalnya memberlakukan karantina 10 hari untuk barang-barang yang masuk ke negara itu, tetapi dilaporkan telah menguranginya menjadi tujuh hari sebagai bagian dari upayanya untuk melanjutkan lalu lintas kereta api.

Mirip dengan China, Korea Utara telah mengunci seluruh kota, seperti Kaesong di sepanjang perbatasannya dengan Korea Selatan, untuk dugaan wabah (meskipun Pyongyang belum mengkonfirmasi satu kasus COVID-19 di dalam negeri). Ini juga memiliki persyaratan masker, larangan acara non-negara, dan pembatasan perjalanan.

Namun, dalam beberapa kasus, Korea Utara telah mengambil tindakan yang lebih kuat daripada China. Ini membentuk zona penyangga di sepanjang perbatasannya dengan China di mana pasukan diperintahkan untuk menembaki mereka yang masuk, dan menggunakan denda tingkat kejam dan ancaman dikirim ke kamp kerja paksa untuk menegakkan protokol COVID-19 domestiknya.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Perlunya penangguhan layanan kereta api begitu cepat setelah dibuka kembali pada awal November menggambarkan tantangan dalam normalisasi perdagangan di bawah kebijakan nol COVID-19.

Dengan tidak adanya vaksin, terapi untuk mengobati COVID-19, dan akses ke pengujian yang kuat, Korea Utara perlu mempertahankan langkah-langkah ketat dan membatasi perdagangannya ke bentuk-bentuk yang membutuhkan lebih sedikit interaksi manusia seperti kereta kargo. Ini berarti mengecualikan penggunaan truk secara teratur, yang membutuhkan lebih banyak interaksi manusia dan karenanya menimbulkan risiko penyebaran COVID-19 yang lebih besar.

Bahkan untuk sampai ke titik ini adalah sebuah tantangan. Awal tahun ini, Korea Utara mengembangkan tes PCR sendiri dengan bantuan WHO, yang seharusnya memungkinkannya melacak kasus COVID-19 dengan lebih baik di antara mereka yang berurusan dengan perdagangan. Itu juga telah membangun fasilitas karantina di sepanjang perbatasannya untuk mendekontaminasi barang yang masuk ke negara itu.

Sementara pengembangan tes PCR dan pembangunan fasilitas karantina akan membantu, kapasitas kemungkinan akan menjadi masalah. Bagian dari pengiriman bantuan COVID-19 WHO baru-baru ini ke Korea Utara termasuk masker dan agen reaktif untuk tes. Tidak jelas kapasitas apa yang dimiliki Korea Utara untuk produksi tesnya sendiri tanpa impor agen reaktif. Juga tidak jelas berapa banyak kargo yang dapat dipindahkan melalui fasilitas karantina Korea Utara dengan karantina tujuh hari. Masing-masing faktor ini, bersama dengan ketidakmampuan untuk melanjutkan lalu lintas truk reguler, akan menjadi kendala bagi kemampuan Korea Utara untuk mengimpor dan mengekspor barang.

Pejabat Korea Utara juga baru-baru ini menyerukan langkah-langkah yang lebih baik untuk mencegah penyebaran COVID-19 di sepanjang perbatasan dengan China dengan harapan bahwa kondisinya dapat memburuk selama musim dingin. Intinya, Korea Utara ingin memperketat daripada melonggarkan ketentuan karantinanya, yang menambah kendala tambahan pada perdagangan.

Korea Utara juga telah mengindikasikan bahwa masyarakat mungkin perlu menanggung kesulitan tiga tahun lagi karena pandemi. Ini menunjukkan bahwa Korea Utara tidak mengharapkan perdagangan dengan China untuk melanjutkan ke tingkat pra-pandemi dalam waktu dekat bahkan jika pembatasan perbatasan dilonggarkan.

Selama China dan Korea Utara menggunakan versi kebijakan nol COVID-19 untuk mencegah penyebaran virus corona di dalam negeri, perdagangan akan terus menghadapi gangguan. Perdagangan untuk masa mendatang kemungkinan akan terbatas pada layanan kereta api, tetapi masih menghadapi kendala dalam memindahkan barang masuk dan keluar dari karantina. Akibatnya, tingkat perdagangan kemungkinan tidak akan mencapai tingkat pra-pandemi dalam waktu dekat. Sampai Korea Utara dapat mengatasi masalah ini melalui akuisisi vaksin, obat terapeutik, dan pengujian massal, Korea Utara akan terus berjuang untuk menormalkan perdagangan dengan China.

Posted By : keluaran hk malam ini