Bagaimana AS Dapat Melindungi Kedaulatan Kepulauan Pasifik Terkecil – The Diplomat
Oceania

Bagaimana AS Dapat Melindungi Kedaulatan Kepulauan Pasifik Terkecil – The Diplomat

Saat kepresidenan Biden melewati ambang 100 hari simbolis, predator China di seluruh Indo-Pasifik tumbuh hampir setiap hari. Di Laut Cina Selatan, lebih dari 200 kapal penangkap ikan Cina menolak meninggalkan perairan Filipina selama berminggu-minggu dalam upaya transparan untuk menekan klaim kedaulatan Beijing di sana. Pesawat China secara teratur membuat rekor untuk skala penerbangan mereka perambahan ke wilayah udara Taiwan. Baru, produksi Cina peta menggandakan klaim negara atas Kepulauan Senkaku yang dikelola Jepang. Dan selera Beijing untuk taktik tekanan ekonomi, meluas ke barang-barang yang beragam seperti anggur Australia dan nanas Taiwan, tidak menunjukkan tanda-tanda mereda.

Bahkan Kepulauan Pasifik, yang banyak di antaranya telah mencoba dengan hati-hati menyeimbangkan China yang sedang bangkit dengan mitra lama seperti Amerika Serikat, Australia, dan Selandia Baru, merasakan ketegasan Beijing yang meluas. Surangel Whipps, Jr., presiden Palau, telah berbicara dengan fasih tentang perilaku “intimidasi” China terhadap negaranya yang berpenduduk kurang dari 20.000 orang, dari penangkapan ikan ilegal di perairan Palauan hingga pembalasan ekonomi terhadap industri pariwisata Palau karena dukungannya yang kuat terhadap Taiwan.

“Ini tentang mengamankan perbatasan kita, dan negara lain yang tidak menghormati perbatasan negara lain tidak dapat diterima,” Whipps dikatakan setelah polisi Palauan bekerja sama dengan US Coast Guard menyita sebuah kapal China karena secara ilegal memanen teripang di perairan Palauan pada Desember 2020. “Mencuri dan menawarkan suap, itu harus dihentikan, penangkapan ikan secara ilegal harus dihentikan. Sebagai negara, kita juga harus bertanggung jawab kepada rakyat kita dan memberitahu mereka untuk tidak pergi ke negara lain dan melakukan hal-hal semacam ini.”

Whipps telah muncul sebagai sosok yang menarik di antara generasi baru pemimpin Kepulauan Pasifik – sebuah kelompok yang skeptis terhadap niat regional China, cemas akan hubungan yang lebih kuat dengan mitra keamanan tradisional, dan tidak takut untuk berbicara menentang pelanggaran Beijing. Sementara Whipps sangat blak-blakan, Presiden David Panuelo dari Negara Federasi Mikronesia (FSM) dan Presiden David Kabua dari Kepulauan Marshall dipotong dari kain yang sama.

Namun, ketika para pemimpin Kepulauan Pasifik lainnya menghitung tempat mereka dalam persaingan strategis yang semakin cepat antara AS dan China, mereka akan beroperasi dari posisi yang jauh berbeda dari posisi yang dinikmati oleh Whipps, Panuelo, dan Kabua. Sebagai pemimpin negara-negara dengan Compacts of Free Association (COFA) dengan Amerika Serikat, mereka dapat yakin dengan jaminan hukum Washington atas kedaulatan dan integritas teritorial mereka, serta banyak manfaat ekonomi dan sosial yang diperoleh dari perjanjian semacam itu. Di era tekanan ekonomi Tiongkok dan kampanye pengaruh yang agresif, Negara-negara Asosiasi Bebas (sebutan penandatangan COFA) memiliki perlindungan signifikan yang tidak tersedia bagi rekan-rekan mereka di Kepulauan Pasifik.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Yang paling rentan adalah Nauru, Tuvalu, dan Kiribati, yang ukurannya sangat kecil dan isolasi geografisnya membuat mereka sangat rentan terhadap paksaan dari luar. Dengan populasi sekitar 10.000, 11.000, dan 120.000 masing-masing, tiga peringkat di antara negara-negara terkecil di dunia. Populasi Kiribati tersebar di hampir 1,5 juta mil persegi.

Beijing telah menunjukkan kecenderungannya untuk memanfaatkan pulau-pulau kecil ini. Pada 2019, misalnya, China berhasil mendorong Kiribati untuk mengalihkan pengakuan diplomatiknya dari Taipei ke Beijing dalam proses yang menimbulkan kekhawatiran tentang campur tangan China yang tidak semestinya dalam proses politik Kiribati. Kiribati, para ahli khawatir, bisa menjadi pertanda hal-hal yang akan datang. Sementara Nauru dan Tuvalu terus mengakui Taiwan, tidak ada keraguan bahwa China mampu mengumpulkan sumber daya yang sangat besar, baik dalam bentuk bantuan ekonomi terbuka maupun pengaruh rahasia, untuk mengamankan hasil yang diinginkannya di negara-negara kecil dengan proses pemerintahan yang relatif buram.

Ketika pemerintahan Biden menghadapi ketegasan China yang berkembang di seluruh Indo-Pasifik, tantangan yang dihadapi Kepulauan Pasifik terkecil harus menjadi perhatian utama. Negara-negara ini tidak hanya memiliki beberapa geografi paling strategis di kawasan ini, tetapi mereka juga merupakan negara demokrasi yang berkomitmen yang telah lama berusaha untuk menyelaraskan dengan kepentingan AS di forum internasional dan di Perserikatan Bangsa-Bangsa. Selain itu, respons AS dan mitranya terhadap agresi Beijing di antara negara-negara terkecil di kawasan itu akan diawasi secara ketat di seluruh Indo-Pasifik.

Untuk itu, AS harus menerima ide yang telah lama dibahas oleh tokoh-tokoh terkemuka di Nauru, Tuvalu, dan Kiribati: yaitu memperluas versi COFA ke negara bagian terkecil di kawasan itu. Gagasan itu membawa manfaat yang cukup besar. Keberhasilan COFA yang ada dengan Negara-negara Asosiasi Bebas dalam menyediakan benteng melawan agresi China menawarkan model yang menarik bagi negara-negara kawasan yang paling rentan. Di wilayah pasca-kolonial yang membanggakan diri atas kedaulatan yang diperoleh dengan susah payah, keseimbangan pemogokan COFA antara kedaulatan dan keamanan memiliki daya tarik bawaan.

Pemerintahan Biden, pada bagiannya, telah berusaha untuk menegaskan kembali komitmennya terhadap Indo-Pasifik yang bebas dan terbuka selama masa jabatannya yang singkat. Tidak ada manifestasi yang lebih efektif dari komitmen itu selain memperluas tawaran bantuan AS ke Nauru, Tuvalu, dan Kiribati dalam bentuk hubungan jangka panjang yang melindungi kedaulatan mereka. Dengan ambisi Beijing yang berkembang pesat, diperlukan upaya gabungan oleh Washington dan sekutunya untuk memastikan negara-negara terkecil di Indo-Pasifik terus menikmati kemerdekaan, keamanan, dan kemakmuran.

Posted By : data pengeluaran hk 2021